Descubren en Puerto Vallarta especie de tortuga única en el mundo

Descubren en Puerto Vallarta especie de tortuga única en el mundo

El “casquito de Vallarta”, una especie micro-endémica única en el mundo, fue descubierto en Puerto Vallarta, donde se encuentra amenazada por el crecimiento urbano del destino turístico. Investigadores y estudiantes de la Universidad de Guadalajara (UdeG), la Universidad Juárez Autónoma de Tabasco, la Universidad Nacional Autónoma de México, la Universidad de Guanajuato y el Instituto Tecnológico Superior de Zongolica, en Veracruz, encontraron esta especie de tortuga del género Kinosternon, de la que existen 12 especies y sólo dos habitan las tierras bajas de la región Pacífico Central Mexicano.

El cuerpo, que apenas supera la palma de una mano, reconoce su hábitat en arroyos y charcos, por lo que se le conoce como “tortuga de lodo”.

Investigadores y estudiantes de la Universidad de Guadalajara (UdeG), la Universidad Juárez Autónoma de Tabasco (UJAT), la UNAM, la Universidad de Guanajuato y el Instituto Tecnológico Superior de Zongolica, en Veracruz, descubrieron esta especie de tortuga del género Kinosternon, de la que existen 12 especies y sólo dos habitan las tierras bajas de la región Pacífico Central Mexicano.

Dicho número de especies habían sido descritas por extranjeros, en tanto que ésta es la primera cuya descripción estuvo a cargo de mexicanos, que integran diferentes instituciones educativas, esto significa que el trabajo de investigación en este campo, está a la altura de lo hecho a nivel mundial.

Desde hace 21 años no había un descubrimiento para la Costa de Jalisco. El 18 de mayo pasado fue publicada la información en la revista científica Chelonian conservation and biology.

No obstante, el panorama no es halagador para “casquito de Vallarta”, ya que los investigadores del Centro Universitario de la Costa (CUCosta) de la UdeG, en más de 25 años de trabajo en la región, sólo han visto 20 ejemplares, y se prevé que el crecimiento urbano está deteriorando su hábitat.

El académico del plantel y uno de los descubridores, doctor Fabio Germán Cupul Magaña, explica que han encontrado la tortuga en ambientes modificados, lo que aunado al bajo número de especies y a que de los nueve ejemplares colectados sólo dos son hembras, está en riesgo de extinción.

Como está en un espacio tan reducido, el área urbana y periurbana de Puerto Vallarta, eso lo lleva a ser una especie con una alta vulnerabilidad de desaparición, advierte.

Al poblador de Vallarta, Ignacio Chávez, le ha tocado ver crecer al puerto “con sus buenos y malos hábitos”. Le gusta acampar, la pesca, la cacería, y conoce varios tipos de tortugas, aunque no recuerda haber visto la especie recién descrita. Considera que pudo haber sido afectada por el crecimiento de la ciudad y la contaminación.

Hace algunos años “todo era muy limpio: el mar, los ríos y todo era diversión para nosotros”, pero luego de que se detonara el crecimiento de Vallarta se han ido contaminando los ríos y los estanques, comenta Chávez.

Ante ese panorama, el investigador de la UdeG plantea que es urgente un programa de conservación de la especie, exploraciones en la zona para encontrar más poblaciones y un trabajo de reproducción, el cual se iniciará en la UJAT, y se espera realizar en el CUCosta.

Lo anterior es vital dado que el impacto que causaría su extinción se desconoce. “Eso todavía es más riesgoso; no sabemos qué otras especies están relacionadas con ellas, puedan llegar a desaparecer o ser perjudicadas”, enfatiza, y agrega que la especie puede ser un ícono de la conservación en esta zona de Jalisco.

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