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Zacahuil en Casa

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ZACAHUIL EN CASA

El zacahuil es un tamal que puede llegar a medir hasta 5 metros en algunos lugares y se cocina en un horno de leña. Es muy popular en la región huasteca, que está formada por los estados de San Luis Potosí, Hidalgo, Tamaulipas, Veracruz, e incluso el estado de Querétaro, donde se vende comúnmente los fines de semana en los mercados locales o se prepara para bodas y otros acontecimientos especiales. (La masa tiene una textura menos fina que la que se usa para tamales comunes). El zacahuil generalmente está relleno de carne de cerdo o de una mezcla de carne de cerdo, pollo o pavo y de una salsa que se prepara con chiles secos y que varía de una región a otra, y siempre se envuelve en hojas de plátano y/o de otras hojas de plantas locales, y además se pone en una canasta de carrizo para darle la forma (aunque algunos cocineros con años de experiencia saben darle la forma con sólo atar las hojas). El zacahuil se sirve a los comensales en plato y se come con cuchara… bueno… al menos así lo he comido yo en los mercados y ranchos de la Huasteca.
Tiempo de preparación 45 minutos
Tiempo de cocción 2 horas 30 minutos
Tiempo total 3 horas 15 minutos
Raciones 12 porciones

Ingredientes

1 kilo (2 lb. de pulpa de cerdo partida en cubos de 1 pulgada)

1/2 cebolla blanca grande asada

6 dientes de ajo asados

6 chiles guajillo

10 chiles anchos

4 chiles morita

2 kilos de masa de maíz

2 1/2 tazas de manteca de cerdo

4 cdtas. de polvo de hornear

2 tazas de caldo de pollo

Sal al gusto

2 hojas de plátano grandes y frescas o congeladas

1 bolsa para horno convencional de tamaño para pavo.

Elaboración paso a paso

1.- Limpia y desvena los chiles secos y colócalos en un recipiente con agua tibia; déjalos en remojo por 30 minutos o hasta que se ablanden. Si prefieres asar los chiles antes de echarlos en agua tibia, hazlo en un comal sin engrasar, como lo hacen en algunas partes de México.

2.- Echa todos los ingredientes en tu licuadora. ZacahuilSalsa para el Zacahuil

3.- Escurre los chiles y reserva el agua. Echa los chiles, la cebolla, los dientes de ajo asados ​​y una parte del agua del remojo en la licuadora; y procesa hasta obtener un puré suave. Pasa la salsa por un colador fino si es necesario para obtener una consistencia uniforme.

4.- Mientras tanto, mezcla la masa de maíz con la manteca de cerdo, el caldo de pollo, el polvo de hornear y 1/2 taza de la salsa de los chiles y bate con las manos hasta que se asemeje a una pasta espesa. (Si tienes una batidora grande de pedestal ponla a que haga el trabajo por ti).

5.- Limpia las hojas de plátano con una toalla de papel húmeda y pásalas lentamente sobre la hornilla de la estufa de gas o eléctrica a temperatura media. (Las hojas se pondrán brillantes y más flexibles).

6.- Con las hojas cubre un refractario de 96.- ″ x 13″ (u otro plato rectangular para horno) dejando que parte de las hojas cuelguen como solapas para cubrir el zacahuil. Extiende en el refractario la mitad de la masa preparada y después coloca los trozos de carne de cerdo sin cocinar; cubre con la salsa de chiles secos y añade el resto de la masa extendiendo uniformemente, y dobla las “solapas” como si estuvieras envolviendo un paquete.

7.- Ahora coloca el refractario dentro de la bolsa para hornear y ciérrala. Mételo en el horno precalentado a 350oF (180º C) durante aprox. 2 horas y media. (Las hojas despedirán un ligero aroma a ahumado mientras se hornean). Después de ese tiempo, abre la bolsa y verifica que la carne esté cocida. La corteza de la masa deberá tener una capa crujiente por afuera pero el interior estará un poco más blando y suave.

Notas de la Receta

Prepara la masa mezclando 5 tazas de harina de maíz para tamales con 5 tazas de caldo de pollo o agua. Si no encuentras o si no deseas usar manteca de cerdo la puedes substituir por aceite vegetal. Si consigues hojas congeladas, asegúrate de descongelarlas. También puedes agregar pollo cortado en trozos, si lo deseas.

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